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三名退伍军人如何揭露伊拉克战争最大的未知事件

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约翰·伊斯梅在追踪爆炸时代伊拉克的炸药和炸弹的业务。他在第一周向他介绍了一个公开的秘密:联军通常会发现化学武器,一个月之内,他的部队中的一名士兵在他的手上大小的腿上出现了芥末水泡。

“我很惊讶,在我到达那里之前,我从未被告知M-110发炮弹,”伊斯梅说,指的是制造的化学炮弹对人员产生毒性效应并污染可居住区域。 “我从来没有听说过受芥末和沙林击中的家伙。”

作为美国海军爆炸物处理官员,伊斯梅花了很多时间思考简易炸药杀死联军的情况。他长时间在作战中心进行研究,研究报告并寻找由叛乱分子制造炸弹的模式,以帮助士兵用眼睛而不是他们的身体找到简易爆炸装置。当简易爆炸物是伊拉克部队的头号杀手时,事后才想到像神经毒剂和芥末这样的化学武器。然而与此同时,在伊斯梅派到伊拉克之前,伊拉克和美国士兵大多数秘密回收了数千种化学弹药,使他的部队和无数其他人陷入了严重的乐透分拣中,可能导致共享瘫痪同样的空气。

具有里程碑意义的两年纽约时报对伊拉克战争秘密化学武器伤亡情况的调查位于记者的多个艰巨障碍的交集处:压制公众信息的军事领导人,对记者持怀疑态度的受伤退伍军人,以及需要专家分析的密集的技术细节网络。在该中心有一支由三名老兵组成的队伍 - 伊斯梅,纽约时报,记者C.J. Chivers和摄影记者麦克威廉主教 - 他们的服务在报道伊拉克战争中最大的一个不为人知的故事中扮演了相当重要的角色。他们发现的惊人之处是:美国和伊拉克军队在八年战争期间秘密回收了大约5,000种化学武器,第一份报告记录了17名美国士兵和7名伊拉克士兵受芥末和神经毒剂伤害,其中包括唯一记录在案的战场暴露到美军历史上的神经毒剂。据报道,五角大楼后来发现受伤的人数超过了600人。据报道,高级官员妄图贬低和隐瞒美国军队的危险,官方承认几乎不存在。由陆军部长皮特格伦授予的紫心勋章在一起案件中被撤销,原因是用化学武器定义敌人行动的复杂规则。对于暴露的部队来说,可能需要终身医疗,但退伍军人事务系统很难实现,这需要文件来处理和赔偿与服务有关的伤害。在大多数伊拉克境内化学武器伤员的情况下,这些文件被大量地避免。

随着伊斯梅在2010年完成了他与海军的服务承诺,他阅读了一本“纽约时报”的文章,详细描述了在塔利班枪支储物柜内发现的复杂武器的起源。然后,他开始与C.J. Chivers进行对应,该报长篇冲突和武器记者写了这篇文章。伊斯梅称他为克里斯,但在1994年结束的七年中,他是在海湾战争中服役的海军陆战队步兵军官查韦斯上尉。

Ismay无法满足他所说的关于在伊拉克发现的化学武器的起源的“病态好奇心”。由于缺乏证据和五角大楼文件,他的研究停滞不前,他把他的作品放在抽屉里,直到Chivers就同一主题来找他。 Chivers在跟踪杂音:1940年代由西方设计并用于伊朗和伊拉克战争的化学武器与2011年美国人和伊拉克人从IED武器仓库中撤出的弹药相同。

“这基本上是一种军火贸易故事“,Chivers说。最初,五角大楼官员满足了他们对美国士兵和伊拉克人受伤的化学武器种类的要求,没有人会记录下来。

“随着受害者数量的增加,收集到的军火数量达到四位数,我们意识到我们有不同的故事,”Chivers说。它 不再是武器。现在是关于他们受伤的人。他们只需要听他们的故事。

在所有外行人都很警惕的职业中,打击部队 - 男人和女人处于孤立,竞争激烈和文化知之甚少 - 可能是最受关注的。对于任何记者来说,这是一个不可否认的障碍,他们必须通过复杂的故事将退伍军人作为消息来源和指导。

Chivers作为世界顶级冲突记者之一的身份帮助克服了这一挑战。他的报道甚至让他在纽约时报上获得了普利策奖。但是一位老将在见到他时并没有看到Chiver袖子上的新闻奖项。他们看到他紧密的头发和海军陆战队员的直率。

“作为一名资深人士,我们坦诚地邀请人们与我们坦率地谈论这个故事,并要求人们挺身而出,因为他们有很多阻碍他们信任我们的故事,”Chivers说。 “我一次又一次地发现老兵们对我说,因为我是一名海军陆战队队员。”

在这个故事中接受采访的老兵们对他们的经历感到沮丧,但对媒体持谨慎态度。在故事开始形成之前,Chivers与他们沟通了好几个月。如果没有Chivers的背景和Ismay在伊拉克的服务来提高他们的忠诚度,它可能会更长。

Ismay说:“有一种舒适的感觉,因为你不会问愚蠢的问题。 “你不会怜悯他们,而且你也不会居高临下。”

伊斯梅很快指出,这种高度的理解并不是独特地融入了成为记者,艺术家或负责制作人类作品的任何人的退伍军人中条件。他引用Doonesbury的创始人Garry Trudeau为平民,对战争的伤亡人数有着深刻的了解。特鲁多的长期角色B.D.在伊拉克失去了一条腿,在瓦尔特里德恢复健康,并与创伤后压力作斗争。特鲁多在他的生活中从来没有过一天的生活,但他是和平的,因为他是和平主义者。

但是对于那些具有军事背景的人来说,覆盖那些后来的人,是否存在覆盖离家很近的偏见?人们可能会期望接近文化来认知云,或淡化体制问题。例如,相对较少的前足球运动员直到最近的丑闻之前都直言不讳地认为NFL的家庭暴力和脑部受伤。

主教说,过去的军事经历给老兵记者提供了更多的空间和可信度,他曾是一位曾担任步兵和日本译员的前海军陆战队员。主教去年加入了伊斯梅和奇弗斯的故事,收集了采访内容,并担任故事附带纪录片的录像师和联合制片人。

“我可以非常批评军队中的某个人,”他说。 “我无法叫出队长,但作为一名记者,当我听起来不合适时,我不害怕挑战他们。”

Bishop说,军队是社会的反映,在哪里比赛而且社会经济多样性比他在大学内外遇到的情况更均匀。但他说,更大的人口不理解这一点。公众对军事和退伍军人的看法往往是二元的:你是不稳定的,创伤后应激障碍的幸存者,或者你是被邀请在世界大赛上唱'上帝保佑美国'的着名英雄。

这种简化可能会渗透到报道中,由于新闻在塑造舆论中的作用,这可能会造成损害。但是记者不会或多或少地将军方视为不可知的庞然大物 - 它更容易辨认。在涉及军事和老兵相关的故事时,主教不需要获得情境意识或通过误解工作。他到达现成的。他说:“军队对我来说没有任何神秘感。 “所以我可以说,'看,我们在同一时间。我并不是假装我很特别,但我认为你并不特别。'“

此前作为新闻室资产的军事服务不仅仅涉及军事和退伍军人问题。新闻报道是关于人的基础的,在海军陆战队中广泛的曝光已经为主教在化学武器伤害方面为经济故事服务。

“住在旁边, 依靠那些与我自己不同的成长的人来吃饭和依靠,这本身就是一种教育,增强了我迅速了解他人和他们动机的能力,“他说,”我可以想到一些记者的基本技能更有价值。“

三名退伍军人 - 主教,伊斯梅和Chivers-遇到了部队受伤的武器公众不知道在那里,谁看着紫心从他们的胸部剥离,并回到弗吉尼亚州系统怀疑他们的无证伤害时,世界仍然相信在伊拉克没有发现任何化学武器,在社会正义的精神引导他们前不久,

“我把大量的海军陆战队员放在了地上,无论是在训练事故,酒后驾车,各种类型“主教说,”我想,'这些人本来可以服务于我,他们本来可以是我'。“

军队表面上是平等主义的,但是等级制拥有基本的b是为了顶级的合法性和保护,有时是为了底层的人的牺牲。 Chivers从两端知道官僚作风,并将他在这个故事中的作品看作是那些陷入官僚自我保护破坏方面的“社交平衡”。

“当我们坐下来聆听时,一名专家,一名中士或一名队长在我们的桌子上拥有同样多的重量,可以说是更重的,然后是将军或高级职员,其中许多人在这个故事中扯淡了我们,档案 - 那些受到伤害的人 - 不是,“他说。

Chivers补充说:“我们并没有陷入阶级结构,我们可以用一定的知识态度对抗它,并且看看这些人是如何受到特殊理解的眼睛。”

Ismay同意。他亲眼目睹了信息如何被压制。他知道这是可以预防的 - 这是坏领导者的责任,他们远离责任和主动决策。 “把紫心带走是不尊重的,”他说。这些领导人完全缺乏同情心。这对我来说是一个问题。“

也许只有一位以前的EOD技术人员才能得出结论,指责并不是因为地面上的无能。 “我接受过培训,以便在事情出错时进行调查。而这些人并没有搞砸,“伊斯梅说。 “他们是受伤的专业人员。他们在执行任务时受伤了。“

这种安静的牺牲现在更接近被充分认识。国防部长查克哈格尔在回应这个故事时,已经下令所有接触化学武器的部队接受测试和长期监测,同时回顾一下这场惨败如何在公众视野中持续了这么久。

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